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Méthodologie Préciser son sujet

Prenez le temps de bien préciser votre pensée quant à votre sujet de recherche :

  • il vous sera plus facile d’élaborer votre travail;
  • vous serez mieux préparé pour rechercher les informations dont vous avez besoin.

Pour vous soutenir dans cette tâche, la section Préciser son sujet regroupe les informations vous indiquant comment :

Explorer son sujet (consulter une encyclopédie, un dictionnaire, le Web, ouvrages de référence dans Koha)
Limiter son sujet (limitations de sujet, chronologique, géographique et linguistique)
Définir son sujet
Quelques outils utiles

Explorer son sujet

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Un projet de recherche débute toujours par une phase d’exploration. Que ce soit pour trouver une idée de sujet ou pour se familiariser avec son sujet, il existe de meilleurs outils que Google pour vous documenter!

Les ouvrages de référence sont ici les sources d’information à utiliser.

Consulter une encyclopédie

Excellents points de départ d’une recherche, les encyclopédies permettent de comprendre globalement un sujet.

  • Dictionnaire biographique du Canada en ligne
    Sont présentés des personnages canadiens décédés ou dont la dernière date d’activité connue se situe entre les années 1000 et 1930.dans l’onglet Ressources.
  • Encyclopédie de l’Agora
  • Encyclopédie Larousse
    Depuis juin 2008, l’encyclopédie larousse.fr est gratuite et contributive.
  • Encyclopédie Universalis
    (Accessible dans le Collège et par le portail, sous l’onglet Ressources)
  • Historica : L’encyclopédie canadienne
  • Wikipédia
    Encyclopédie libre et communautaire qui permet à tout internaute d’ajouter une pierre à l’édifice du savoir. Attention, les articles varient en qualité. Validez un article de Wikipédia en le comparant avec une source contrôlée telle Universalis, un livre ou un article de périodique spécialisé. Prenez soin aussi de vérifier qui est l’auteur de l’article dans Wikipédia : a-t-il écrit d’autres textes? : dans quelle revue, chez quel éditeur ou dans quel site reconnu?

Consulter un dictionnaire

Les dictionnaires peuvent être généraux ou spécialisés :

  • Le Larousse est général.
  • Le Dictionnaire de psychiatrie et de psychopathologie clinique est spécialisé.
    Les ouvrages de référence généraux se trouvent à l’entrée de la bibliothèque, dans la section référence.

Web

Trouver des ouvrages de référence avec le catalogue Koha

Dans la recherche rapide de KOHA, choisissez « sujet » et tapez « dictionnaires » ET la langue ou le sujet recherché, ex : « dictionnaires ET cinéma ». « dictionnaires ET allemand ». « dictionnaires ET médecine ».

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Limiter son sujet

Utilisez cet outil pour cerner les composantes de votre sujet et énoncer une question de recherche précise. Vous pourrez ensuite l’imprimer ou la partager à un membre de votre équipe ou votre professeur.

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Il est important de considérer quatre types de limites pour préciser votre sujet et rendre plus spécifique votre recherche d’information :

  • Limitation de sujet
  • Limitation chronologique
  • Limitation géographique
  • Limitation linguistique

Limitation de sujet

Quels aspects vous intéressent le plus? Quelle problématique pouvez-vous dégager?
Définissez les aspects particuliers de la problématique que vous voulez traiter. Évitez d’être trop général ou de traiter votre sujet en surface. La lecture d’un article de dictionnaires, d’encyclopédies ou de revues pourrait vous permettre de dégager un ou plusieurs aspects de votre sujet.

Sujet : la guerre de Trente Ans.

→ Sujet limité : les implications religieuses de la guerre de Trente Ans.

Limitation chronologique

À quelle période dans le temps vous intéressez-vous?
Circonscrivez votre sujet dans le temps pour indiquer clairement l’objet de votre recherche.

Sujet : l’engagement social chez les jeunes Québécois.

→ Sujet limité : l’engagement social des jeunes Québécois depuis le début des années 1980.

Limitation géographique

Sur quel pays porte votre étude? De quel pays proviennent vos informations?
Précisez les pays ou les régions du globe qui vont être pris en compte dans votre étude. Un même sujet peut être couvert fort différemment d’un pays à l’autre.

Sujet : les impacts des traités de libre-échange.

→ Sujet limité : les impacts des traités de libre-échange au Mexique.

→ Sujet limité : les impacts des traités de libre-échange discutés dans les journaux mexicains

Limitation linguistique

Avec quelle langue êtes-vous à l’aise? Dans quelle langue l’information qui vous intéresse est-elle produite?
Soyez conscient de vos propres limites et des limites de la documentation existante.

Si vous vous intéressez à un sujet qui n’a été couvert que dans des sources en langue espagnole ou anglaise et que vos connaissances de cette langue sont limitées, cela peut vous amener à redéfinir votre choix de sujet.

Définir son sujet

Déterminer les concepts importants

Avant de commencer la recherche, il faut savoir quels aspects du sujet sont les plus pertinents. Prenons un exemple :

Sujet : L’impact du fréon sur la couche d’ozone.

Concepts importants : fréon, couche d’ozone.

Et impact?

Impact, effet, conséquence sont tous des termes indiquant la relation entre deux concepts. Utilisés pour la recherche, ils nuisent. Il est plus que probable qu’un document traitant de fréon et de couche d’ozone expose les relations entre les deux.

Choisir les mots à utiliser

Plusieurs mots désignent la même chose. Si on recherche uniquement avec le mot voiture par exemple, les moteurs de recherche ne repêcheront pas les documents où on utilise automobile, auto, bagnole, car, etc..

Pensez aux mots qui peuvent être utilisés par les différents auteurs.

Un indice : Ce sont généralement des…

  • Synonymes
  • Mots apparentés
  • Équivalents dans une autre langue

Fréon : CFC, chlorofluorocarbone, chlorofluorocarbon, chlorofluorocarbures, hydrocarbones fluorés, gaz à effet de serre, Haloalkane

Couche d’ozone : effet de serre, ozone layer, greenhouse effect, ozone depletion

Quelques outils utiles

Dictionnaire de synonymes

Dictionnaire des synonymes CRISCO

Dictionnaires spécialisés : cherchez avec Koha

Inscrivez le mot-clé dictionnaires. Ajoutez un autre mot-clé désignant la discipline qui vous intéresse (histoire, médecine, etc.).

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